OOST-VLAANDEREN. De provincie Oost-Vlaanderen beoordeelde dit jaar maar liefst 102 aanvragen van vzw Natuurpunt en vzw Durme voor de aankoop van percelen. In totaal heeft de provincie ruim 401 duizend euro toegekend aan beide verenigingen. Daardoor kunnen 22 bestaande natuurgebieden uitbreiden met 53,45 hectare. In het Waasland gaat het over De Linie in Lokeren dat wordt beheerd door vzw Durme en de Daknamse Meersen in Lokeren en Heimeersen in Stekene die beiden beheerd worden door Natuurpunt. 

Om in aanmerking te komen voor subsidie moeten natuurgebieden aan strenge criteria voldoen. Gronden die gelegen zijn in vogelrichtlijn- of habitatrichtlijngebied, die verbinding creëren in het versnipperde Oost-Vlaamse landschap of behoren tot het Vlaams Ecologisch Netwerk hebben een streepje voor. Verschillende gronden dragen ook sterk bij aan een beter klimaat: zowel bossen als natte natuur hebben een groot vermogen om het teveel aan CO2 in de lucht te capteren. Percelen die ingezet worden voor bebossing of vernatting zijn een extra troef bij de toewijzing van de subsidie. (mb, foto: gedeputeerde Riet Gillis bij Kristof Schelden van vzw Durme)